ローヤルゼリーとハチの子の効果・効能

あなたにとって本当に必要な栄養素を選び、サプリメントで効率よく栄養改善をしましょう。今回はローヤルゼリーと蜂の子について解説します。二つの成分の基礎知識から、期待できる健康効果などを紹介しいきます。

ローヤルゼリーとは?

ローヤルゼリーはミツバチの体内で合成されます。若い働きバチが花粉や蜜を消化吸収し、それが咽頭腺などから分泌されたクリーム状の物質です。ミツバチの社会では、このローヤルゼリーを与えられた幼虫だけが女王バチになるという、女王専用の特別食なのです。

女王バチは生涯を通じてローヤルゼリーのみを食べ続けます。女王バチは働きバチよりも体の大きさが2~3倍あり、寿命は30~40倍も長生きし、生涯を通じて若さを失うことがありません。そして毎日約1,500個もの卵を産み続けることができるなど、女王バチと働きバチでは能力が大きく異なります。この驚異的な生命力を育てる源がローヤルゼリーです。近年その働きが注目されるようになりました。

ローヤルゼリーの働きと効能

このローヤルゼリーには、各種のビタミンやミネラル、アミノ酸、植物ステロールなどが豊富に含まれており、多種の栄養素が調和よく含まれた優れた栄養補助食品といえます。そして特有の成分としてはデセン酸という脂肪酸が挙げられます。これはローヤルゼリーに含まれる栄養成分の中で最も貴重な成分で、ローヤルゼリーの効果として広く一般的に知られているものは、はこのデセン酸の効能であることが解明されています。

デセン酸は皮脂の分泌量抑止、血中糖度の上昇抑止、血中コレステロール濃度を低く保つ働きなど血液の循環を助けてくれます。そしてデセン酸は女性ホルモンと同じ働きをする成分が含まれているので、更年期障害によるイライラを抑える効果が期待されています。近年、ローヤルゼリーの効能については多くの研究が行われていて、さまざまな報告がなされています。

抗腫瘍作用や免疫賦活作用(めんえきふかつさよう→体の免疫を活発にする事)を持ち、脂質異常症や動脈硬化、高血圧などの生活習慣の予防や改善にも役立つ可能性があります。もちろん注意点もあります。生活習慣病の予防改善については短期間では効果は期待できません。強い成分ですので体質によってはアレルギー症状がおきることがあります。食物アレルギーや喘息をお持ちの方、花粉症体質などの方は注意してください。

デセン酸はミツバチのみが産出でき、他の天然物には含まれていないことから、デセン酸の割合が多いほど純良なローヤルゼリーになります。もともと他の健康食品に比べ価格は高いのですが、デセン酸の割合が多く純度が高い国産品は、ことさら希少で高額になります。

ハチの子とは?

スズメバチの他、ミツバチ、スズメバチ、クロスズメバチ、アシナガバチ、クマバチなどのハチの子供(幼虫から蛹まで)、すべてハチの子と呼ばれています。人類との関わりにおいて、ハチの子はハチミツと同様に長い歴史を持ちます。

ハチの子の働きと効能

ミツバチの子は良質のアミノ酸を多く含んでおり、実は免疫力を強化する凄い栄養食品です。命を養い、不老長寿の薬や万能薬として長い歴史の中で利用されてきました。紀元一世紀ごろ、中国と西洋で医薬書にも記されているとても優秀な食品なのです。ハチの子には、良質のアミノ酸やビタミン、ミネラルが含まれていて、特に主成分であるアミノ酸については、必須アミノ酸を筆頭に、すべてのアミノ酸が含まれています。これはローヤルゼリーの約3倍にもあたります。

アミノ酸の種類は多い順に①グルタミン酸、②アスパラギン酸、③ロイシン、④リジン、⑤チロシン、⑥バリン、⑦プロリン、⑧アラニン、⑨グリシン、⑩アルギニン、⑪イソロイシン、⑫セリン、⑬フェニルアラニン、⑭スレオニン、⑮ヒスチジン、⑯メチオニン、⑰トリプトファン、⑱シスチンです。

このアミノ酸の種類と含有量には驚かされるばかりです。このアミノ酸には、脳などの老化を防ぎ、若い肌を保つなどの美肌効果があるなど、さまざま良い作用があります。ハチの子の研究は前記のように長きにわたり行われ、その実績は多岐にわたり効果を証明してきました。

北京医科大の報告によると、アミノ酸を中心にビタミンとミネラルなどが総合的に作用することで、脳組織の増強、体力と精力の増強、免疫力機能の強化等の実績が出ているとの報告がされています。具体的にはハチの子に含まれるセレンと亜鉛が体力・精力の増強に繋がり、ビタミンA、ビタミンD、ビタミンB1,B2、パントテン酸、総ビタミンC、リン、カルシウム、鉄が免疫機能を高め、更年期障害の改善、生気回復、美容、記憶力向上、自律神経失調症の改善、ホルモンバランス正常化、血圧正常化、血行促進、新陳代謝活性化などの効果が期待されるとの報告があります。

日本国内の大学や研究機関は、約20の効果を具体的に挙げています。代表的なものは免疫力の強化作用、耳鳴り難聴の予防、自律神経失調症の改善、ストレスの改善、美肌作用老化防止、不眠の予防などです。この中で注目されるのが免疫力強化と自律神経失調症の改善です。医学の分野では、免疫力を強化して、ガンや高血圧などに対抗しようという考えがあります。生活習慣病を免疫力でやっつけようという流れです。

ではなぜ免疫力が上がるのでしょうか。それは、ハチの子には体内のホルモンバランスを維持し、衰えているリンパ球の働きを促す成分が含まれているからなんです。体内の内臓、諸器官を調整している神経が自律神経です。自律神経はいたるところに張り巡らされているので、その不調は多岐にわたり影響があります。ハチの子の粉末には自律神経を安定させる成分が含まれています。それはγ-グロブリン(免疫グロブリン)という副交感神経を刺激し、自律神経を正常に働かせる成分です。

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まとめ

いかがでしたか?働きバチは、花粉を集めるために1日に50km以上飛び回り、体重の半分くらいの花粉を体にまとって巣に帰ってくるそうです。その体力の源が、幼虫の間に大人の蜂から与えられたローヤルゼリーなのです。ハチの子には、そのローヤルゼリーの約3倍の養分が詰まっているとは、日々の栄養補給にはもってこいですね。自然の力に感謝しながら、ぜひ元気な毎日を過ごしてください。

 

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【監修者】合田 学

サプリメント管理士。約20年間の食品業界経験を活かし、正しい食生活やサプリメントを活用した健康維持のための生活習慣を提案する活動を行っている。

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