乾燥の身体への影響と対策|おすすめの栄養素も

今年も「乾燥」の季節がやってきましたね。「乾燥」は、お肌の大敵。しかも、乾燥はお肌だけではなく、健康や生活などにも様々な影響を及ぼしてしまいます。今回はそんなにっくき「乾燥」の影響と、その対策について考えてみます。

乾燥が原因で体調を崩す人も多いですよね。空気が乾くと、風邪やインフルエンザウイルスが繁殖しやすくなるうえに、鼻やのどの粘膜機能が低下して、ウイルスの侵入を防げなくなってしまうからです。

 

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肌と髪の乾燥の影響と対策

この時期になると、肌や髪がカサつくという人も多くなってきます。表皮の最も外側には角質層と呼ばれるものがあり、皮膚バリア機能とは、この0.02㎜と非常に薄い角質層のことを言います。角質層では、スポンジのように水分を蓄えることができます。この角質層に天然の保湿成分が染み渡り、肌を乾燥と外部刺激から守っています。

ところが冬になると、寒さのため保湿成分の分泌量が少なくなり、空気の乾燥により水分がどんどん蒸発、そのために肌がカサカサになってしまうのです。また、水分は乾いている方に向かって移動する性質があるため、この季節は特に肌や髪に含まれている水分が空気中に逃げてしまいます。

髪も乾燥しています。空気が乾燥やエアコンの温風が直接髪に当たり、ダメージを受けます。水分不足になれば、髪はもろくなってすぐに折れたり、切れたりします。切れた毛先はささくれ状態から枝毛になります。頭皮も乾燥します。頭皮と顔の皮膚は繋がっており、頭皮の乾燥が進むと、髪にハリ・コシが無くなります。また頭皮の乾燥は、血流を悪くし、髪を作る細胞に栄養や酸素が届きにくくします。頭皮も保湿ケアをすれば、育毛にも効果的です。

このように、室内で一番気を付けなければならないのは、エアコンで暖房をしている所です。ここが一番乾燥の度合いが高くなります。乾燥には、空気の流れが大きく関係します。エアコンは風があるだけでなく熱も高いので、乾燥しやすい環境と言えます

なんといっても保湿が一番重要

乾燥を防ぐための重要な手段は保湿です。

お風呂上りや洗顔後などにしっかりと保湿しましょう。

保湿の方法は化粧水と保湿クリームがメインとなりますが、化粧水はさっとなじませるだけでOKです。クリームは、肌が光るまでたっぷり塗るのが効果的です。

喉の乾燥の影響と対策

喉や気管支などには、粘液に包まれた「線毛」という異物や病原菌などを取り除いてくれる細い毛があります。これは、吸い込んだ外気に直接触れ、ほこりや煙、花粉、ウイルスや細菌などの外敵を体内に侵入させないようにし、「線毛」の粘膜でそれを付着し、外へと追いやります。

空気が乾燥すると粘液の水分が不足し、線毛の動きが悪くなり異物の排除が難しくなり、防御機能が低下します。その結果、ウイルスなどの病原菌が侵入しやすくなるため、風邪をひきやすい状態になってしまうのです。

喉の乾燥にはマスクが効果的です。加湿器も大きな味方です。加湿器を使わない時は、室内に洗濯物を干すと乾燥防止になっておすすめです。

スチーム式加湿器は、衛生的で加湿効果が高い

スチーム式加湿器は、内蔵ヒーターで水を沸騰させて蒸気に変えて加湿します。
スチーム式加湿器は、水を100°C以上に加熱し、沸騰させて加湿します。この過程で水は煮沸消毒されるため、雑菌を含まない綺麗な蒸気で加湿することが可能です。

超音波式などの加湿器はタンクにたまった水をそのまま細かな微粒子にして飛ばすので、水が気体にならず、そのまま水が飛散します。毎回、水は奇麗なものでなければなりません。

気化式加湿器やハイブリッド式加湿器は水をフィルターに染み込ませて、それに風を当てて気化させて加湿します。 いつでもフィルターが湿った状態になっているため、フィルターのカビや汚れには注意が必要です。

(これは加湿器ではありませんが、スチーム式と同じ原理です…)

乾燥対策に効果的な栄養

角質細胞にはさまざまな栄養が必要です。細胞の生まれ変わりに必要な栄養素はタンパク質です。不足すると正常に新陳代謝が機能せず、乾燥肌を悪化させる要因にもなります。
たんぱく質は、体内のあらゆる細胞を作るため、いきいきとした肌を保つには、とても大切な栄養素です。

ほかにもビタミンAは肌の代謝を活発にし、うるおいを保つ働きを促したりします。皮膚や粘膜を健康に保つために必要な栄養素です。

ビタミンCはコラーゲンの育成を助け、シワやシミを防ぎ、またメラニン色素の生成を抑えます。

 

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編集長の独り言

私も家族もそろって乾燥しやすい体質で、冬場は各部屋にスチーム式加湿器を設置して乾燥対策しております。そのおかげもあってか、インフルエンザにかかったことないんですよね。風邪もほとんどひきません。

加湿のおかげなのか、もともと丈夫なのか…神のみぞ知る、ですね。

 

 

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【監修者】合田 学サプリメント管理士。約20年間の食品業界経験を活かし、正しい食生活やサプリメントを活用した健康維持のための生活習慣を提案する活動を行っている。

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